Información

¿Qué tipo de música les gusta a los gatos? Nuevo estudio ofrece información valiosa


Los gatos domésticos a menudo parecen distantes e indiferentes hacia sus compañeros humanos. Es bastante difícil lograr que un gato muestre emociones o se emocione por muchas cosas. Esta aparente apatía, sin embargo, puede estar genéticamente programada y los gatos pueden tener gustos y aversiones más definidos de lo que pensábamos.

Un informe reciente de Internet preguntó si los gatos podrían, de hecho, tener gustos musicales definidos. Ahora probablemente no les guste o ni siquiera aprueben Gato stevens o Gato cora, pero los primeros estudios indican que los gatos pueden tener preferencias musicales definidas. Recuerde, no a todos los humanos nos gustan los mismos estilos musicales y ciertamente no todos los gatos responderán favorablemente a un estudio reciente publicado en la revista. Ciencias aplicadas del comportamiento animal. Parece que los gatos y otros animales prefieren la "música apropiada para su especie" y no, eso no incluye La fiebre por arañazo de gato.

¿Qué tipo de música les gusta a los gatos?
Robbie González de i09.com informa que los investigadores encontraron, para que la música capte y tal vez mantenga la atención de un animal, "debe estar en el rango de frecuencia y con ritmos similares a los utilizados en la comunicación natural por cada especie". Es posible que la música apropiada para felinos pueda imitar las cualidades rítmicas y tonales de un ronroneo o de un gatito que amamanta a su madre. ¡Casi como una canción de cuna!

Sé que a mi propio gato no le interesa mi tipo de música y, de hecho, a veces parece angustiado cuando escucho música. La música apropiada para felinos, la melodía, escriben los investigadores, "tiene un pulso relacionado con el ronroneo de 1380 latidos por minuto con frecuencias deslizantes melódicas que cubren el 44% de la muestra" (las frecuencias deslizantes se encuentran en una variedad de vocalizaciones de gatos, pero no lo son). comúnmente encontrado en el habla humana)1.

"Los gatos mostraron una preferencia e interés significativos por la música apropiada para su especie en comparación con la música humana.1. "Las expresiones de aprobación incluían ronronear y orientar la cabeza hacia, moverse hacia, frotarse o olfatear el altavoz del que emanaba la música." Los resultados sugieren formas novedosas y más apropiadas de utilizar la música como enriquecimiento auditivo para los animales no humanos ". los investigadores concluyeron1.

Decidí probar la teoría con mi propio gato privado culturalmente, Ritz. Ritz no respondió a una serie de propuestas musicales de mi colección. De hecho, se levantó y se alejó. Pero cuando puse ejemplos de "música apropiada para felinos", frotó el altavoz con la cara y apretó la cara contra mi computadora.

Los científicos han desarrollado lo que dicen que es la primera música específica de una especie para gatos domésticos al reproducir sonidos como ronroneos y maullidos para crear música original.2. Escuche muestras de la música que están creando. Como mínimo, estos estudios te dan la oportunidad de experimentar con tus gatos en casa.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Recursos:

  • González, Robbie. "Puedes reproducir esta música para tu gato (y puede que a tu gato le guste)". Io9.com. 04 de marzo de 2015. Web.
  • Moss, Laura. "Los científicos hacen música para gatos". Red de la Madre Naturaleza. 27 de febrero Web.

Terapia con mascotas: cómo los animales y los seres humanos se curan entre sí

Terapia con mascotas: cómo los animales y los seres humanos se curan entre sí

Ryan Shank-Rowe, de 9 años, participa en un programa de equitación terapéutica en Little Full Cry Farm en Clifton, Va., El mes pasado. Maggie Starbard / NPR ocultar leyenda

Aquellos de nosotros que tenemos mascotas sabemos que nos hacen felices. Pero un creciente cuerpo de investigación científica está demostrando que nuestras mascotas también pueden hacernos más saludables o más saludables.

Eso ayuda a explicar el uso cada vez mayor de animales, principalmente perros y gatos, pero también aves, peces e incluso caballos, en entornos que van desde hospitales y hogares de ancianos hasta escuelas, cárceles e instituciones mentales.

Tome Viola, o Vi para abreviar. El perro guía retirado es el canino residente en Children's Inn en el campus de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland. La posada es donde se alojan las familias cuando sus hijos se someten a terapias experimentales en los NIH.

Vi, un robusto labrador retriever amarillo con una cola que se mueve perpetuamente, saluda a las familias cuando bajan las escaleras por la mañana y cuando regresan del tratamiento por la tarde. Incluso se la puede "revisar" para dar un paseo por los bucólicos terrenos de los NIH.

Thelma Balmaceda, 4 años, mascotas Viola, la canina residente en Children's Inn en el campus de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland. Las familias se quedan en la posada cuando sus hijos están recibiendo terapias experimentales en los NIH. Melissa Forsyth / NPR ocultar leyenda

"Realmente no hay un día en el que no alegra el ánimo de un niño en la posada. Y un adulto. Y un miembro del personal", dice Meredith Daly, la portavoz de la posada.

Pero es muy posible que Vi esté haciendo algo más que traer sonrisas a los rostros de padres e hijos estresados. Los perros como Vi han ayudado a lanzar un campo completamente nuevo de investigación médica durante las últimas tres décadas.

El uso de mascotas en entornos médicos en realidad se remonta a más de 150 años, dice Aubrey Fine, psicólogo clínico y profesor de la Universidad Politécnica del Estado de California. "Incluso se podría mirar a Florence Nightingale reconociendo que los animales proporcionaron un nivel de apoyo social en el cuidado institucional de los enfermos mentales", dice Fine, quien ha escrito varios libros sobre el vínculo humano-animal.

Pero fue solo a fines de la década de 1970 cuando los investigadores comenzaron a descubrir los fundamentos científicos de ese vínculo.

Uno de los primeros estudios, publicado en 1980, encontró que los pacientes con ataques cardíacos que tenían mascotas vivían más tiempo que los que no las tenían. Otro estudio temprano encontró que acariciar al propio perro podría reducir la presión arterial.

Más recientemente, dice Rebecca Johnson, enfermera que dirige el Centro de Investigación para la Interacción Humana / Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri, los estudios se han centrado en el hecho de que la interacción con animales puede aumentar el nivel de la hormona oxitocina en las personas.

"Eso es muy beneficioso para nosotros", dice Johnson. "La oxitocina nos ayuda a sentirnos felices y confiados". Lo cual, dice Johnson, puede ser una de las formas en que los humanos se vinculan con sus animales a lo largo del tiempo.

Pero Johnson dice que también puede tener beneficios para la salud humana a más largo plazo. "La oxitocina tiene algunos efectos poderosos para nosotros en la capacidad del cuerpo para estar en un estado de preparación para sanar y también para desarrollar nuevas células, por lo que nos predispone a un entorno en nuestro propio cuerpo en el que podemos estar más sanos".

Los animales también pueden actuar como terapeutas o facilitar la terapia, incluso cuando no son perros o gatos.

Por ejemplo, el psicólogo Fine, que trabaja con niños con problemas, utiliza perros en su consulta, y también una cacatúa e incluso un dragón barbudo llamado Tweedle.

"Una de las cosas que siempre se ha sabido es que los animales ayudan a un médico a pasar por debajo del radar de la conciencia de un niño, porque el niño está mucho más a gusto y parece estar mucho más dispuesto a revelar", dice.

Los caballos también se han convertido en terapeutas populares para personas con discapacidades.

"La belleza del caballo es que puede ser terapéutico de muchas formas diferentes", dice Breeanna Bornhorst, directora ejecutiva del Programa de Equitación Terapéutica del Norte de Virginia en Clifton, Virginia. "Algunos de nuestros jinetes podrían beneficiarse de la conexión y la relación -construir con el caballo y con su entorno. Otros jinetes tal vez se beneficien físicamente de los movimientos y desarrollen la fuerza central, la conciencia corporal y la memoria muscular ".

En un día reciente, uno de los instructores del programa de equitación terapéutica, la terapeuta del habla Cathy Coleman, trabajó uno a uno con Ryan Shank-Rowe, de 9 años, que tiene autismo.

Bueno, no realmente uno a uno. El co-terapeuta en esta sesión fue un pony moteado llamado Happy.

Cathy Coleman es patóloga del habla del Programa de Equitación Terapéutica del Norte de Virginia. Ella usa un caballo llamado Happy en sus sesiones de terapia con Ryan Shank-Rowe, de 9 años, quien tiene autismo. Maggie Starbard / NPR ocultar leyenda

"Sigue" dijo Ryan, y Happy lo hizo obedientemente. "Excelente", respondió Coleman.

A medida que avanzaba la sesión, Ryan hizo trote feliz, entrando y saliendo de postes, e incluso montó a pelo, mientras respondía las preguntas de Coleman y mantenía una charla continua de ida y vuelta.

Coleman dice que solía ver a Ryan en un entorno de oficina más formal. Pero desde que empezó a montar a caballo, su habla ha mejorado.

"Consigo un mayor compromiso, mayor alerta, más lenguaje, más procesamiento, todas esas cosas", dice ella. "Además, es realmente bueno en eso".

Y la madre de Ryan, Donna Shank, dice que montar a caballo ha ayudado con algo más que su discurso.

"Le ha ayudado a seguir instrucciones, algunas habilidades fundamentales para la vida sobre cómo vestirse y mantener el equilibrio, lo que también se traduce en muchos problemas de seguridad".

Pero no toda la investigación se centra en los seres humanos. "Queremos saber cómo se benefician los animales del intercambio", dice Johnson de la Universidad de Missouri.

Gran parte de la investigación de Johnson, por ejemplo, se ha centrado en el valor de pasear perros al estudiar a los voluntarios que pasean perros en los refugios de animales. Incluso escribió un libro, Walk a Hound, Lose a Pound.

Esos programas claramente han ayudado a las personas a estar más saludables, dice. No solo aumentan su ejercicio mientras pasean a los perros, "sino que también aumenta su conciencia, para que hagan más ejercicio durante la semana".

Pero resulta que el programa también estaba ayudando a los perros.

"Lo que descubrimos fue que eran significativamente más propensos a ser adoptados si estaban en el grupo de pasear perros", dice, gracias al ejercicio adicional y la socialización que estaban obteniendo.

Johnson ahora está trabajando en un nuevo proyecto con probables beneficios para perros y humanos. Los veteranos militares que regresan de Irak y Afganistán están proporcionando a los perros de refugio un entrenamiento básico de obediencia.

Y aunque todavía es temprano en la investigación, dice, una cosa parece bastante clara: "Ayudar a los animales es ayudar a los veteranos a readaptarse para estar en casa".

Ahora la investigación está recibiendo un impulso científico aún mayor.

Los Institutos Nacionales de Salud, con fondos del gigante de alimentos para mascotas Mars Inc., crearon recientemente un programa de investigación federal para estudiar la interacción entre humanos y animales. El programa, operado a través del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, ofrece a los científicos becas de investigación para estudiar el impacto de los animales en el desarrollo infantil, en tratamientos terapéuticos físicos y psicológicos y en los efectos de los animales en la salud pública, incluida su capacidad para reducir o prevenir enfermedades.

Johnson dice que es fundamental establecer la base científica de la premisa de que los animales son buenos para las personas, incluso si eso parece obvio.

"Lo último que queremos es que todo un campo se base en sentimientos cálidos y difusos y no en datos científicos", dice. "Así que es muy importante que ahora los NIH se centren en esto. Y están ayudando a los científicos de todo el país, como yo, a poder hacer nuestra investigación".


Petflix y chill: ¿tu perro necesita un servicio de streaming?

La economía de la atención ha puesto su mirada en una nueva audiencia: las mascotas domésticas.

¿Es el entretenimiento animal una buena idea o una estratagema cínica para que los dueños de mascotas gasten más tiempo y dinero en sus dispositivos? Fotografía: Kei Uesugi / Getty Images

¿Es el entretenimiento animal una buena idea o una estratagema cínica para que los dueños de mascotas gasten más tiempo y dinero en sus dispositivos? Fotografía: Kei Uesugi / Getty Images

Modificado por última vez el miércoles 22 de enero de 2020 16.31 GMT

¿Se te ha ocurrido alguna vez que a tu perro le gustaría ver la televisión? ¿O que quizás a tu gato le guste la música?

Spotify acaba de anunciar que diseñará una lista de reproducción especial específicamente para su perro, gato o hámster. Simplemente inicie sesión, responda algunas preguntas sobre la personalidad de su mascota (ya sea que sea relajada o enérgica tímida o amigable), suba una imagen y espere mientras la aplicación escanea su catálogo de música existente para seleccionar una lista de reproducción.

Cuando solicito algo a medida para mi perro, Bert, Spotify nos ofrece una suave formación de Elbow, Laura Marling y José González. Mientras suena, Bert simplemente se va a dormir, dejando que su gruesa lengua rosada cuelgue de un lado de su boca. Esto se debe a que está arrullado por el suave pop o porque, como siempre, es extremadamente vago. Sé que es lo último, pero dejo que suenen las canciones, encantada con la idea de que él pueda disfrutarlas, al tiempo que reconozco que estoy permitiendo que Spotify capitalice mi amor infatigable por mi perro.

El perro del autor, Bert, que se quedó dormido con su lista de reproducción de Spotify. Fotografía: Kate Leaver

Mientras tanto, Amazon Prime ahora ofrece programas de televisión hechos específicamente para perros, gatos y otros animales. Si escribe "TV para mascotas", uno de los primeros resultados que aparece es una película de 28 minutos llamada Chipmunk Versus Corn Cob, que en su mayoría tiene reseñas de cinco estrellas. Son simplemente imágenes de una ardilla devorando su bocadillo amarillo elegido al aire libre. Hay otras opciones: pájaros cantores, ardillas, mapaches y un documental llamado The Dog Rescuers protagonizado por el comediante Alan Davies. Cuando muestro el tráiler de Reality TV for Dogs, que es una serie de retratos ambientados en una cacofonía de ladridos, mi perro se levanta, corre hacia la puerta principal y aúlla a las bestias que imagina que están al otro lado. Ciertamente no entiende que debe sentarse y mirar la televisión, lo que plantea la pregunta: ¿algún perro?

¿El entretenimiento con animales es realmente una buena idea? ¿O es una estratagema cínica para que los dueños de mascotas gasten más tiempo y dinero en sus dispositivos?

La Dra. Kate Mornement, una conductista animal aplicada de Pets Behaving Badly, confirma que a algunos animales les gusta el sonido y las imágenes en movimiento. “Si los perros y gatos lo disfrutan o no, a menudo se reduce a la preferencia individual y la personalidad. A muchos gatos les encanta cazar y acechar a los animales que ven (ratones, peces) en la pantalla. Por el contrario, algunos perros se asustan y se ponen ansiosos por los animales que ven en la televisión y pueden ladrar excesivamente cuando los ven ". Puedo dar fe de esto: Bert se pone furioso cada vez que escucha a un animal en la televisión. Entonces, realmente, la popularidad de estos nuevos servicios en su hogar dependerá en gran medida del temperamento de su mascota.

"Tocar música clásica mientras está fuera puede ayudar con la ansiedad leve por separación en los perros al promover la relajación", dice Mornement. Su recomendación está en línea con un estudio de 2012, que encontró que tocar música clásica a los perros en las perreras tendía a resultar en más tiempo para dormir. “Dejar la televisión encendida también puede ayudar al proporcionar algo de entretenimiento para los perros y gatos que disfrutan viendo la televisión”, agrega Mornement.

Si no lo hacen, podría ser una disrupción activa. "Mi consejo sería probar y ver si a su mascota le gusta la música o la televisión y dejarla sonar solo si ha notado un impacto positivo en su mascota".

Stephen Fenech, editor de Tech Guide, dice que Spotify y Amazon están aprovechando un nicho potencialmente lucrativo. "Es un movimiento inteligente que aumentemos nuestro gasto en contenido. La industria de las mascotas es enorme en Australia, por lo que no es de extrañar que las empresas de tecnología intenten aprovechar nuestro amor por las mascotas mediante la comercialización de productos y servicios para perros y gatos. Y muchos propietarios dispuestos están felices de gastar su dinero pensando que beneficiará a sus mascotas ".

Las críticas de Bert están de moda: o es indiferente o está furioso. Eso no significa que no reproduciré su lista de reproducción personalizada a veces, por si acaso.

Kate Leaver es la autora de Good Dog, a través de HarperCollins el 20 de abril.


El poder de las mascotas

Beneficios para la salud de las interacciones entre humanos y animales

Nada se compara con la alegría de volver a casa con un compañero leal. El amor incondicional de una mascota puede hacer más que hacerte compañía. Las mascotas también pueden disminuir el estrés, mejorar la salud del corazón e incluso ayudar a los niños con sus habilidades emocionales y sociales.

Se estima que el 68% de los hogares de EE. UU. Tienen una mascota. Pero, ¿quién se beneficia de un animal? ¿Y qué tipo de mascota aporta beneficios para la salud?

Durante los últimos 10 años, los NIH se han asociado con el Centro WALTHAM de Nutrición de Mascotas de Mars Corporation para responder preguntas como estas mediante la financiación de estudios de investigación.

Los científicos están analizando cuáles son los posibles beneficios para la salud física y mental de diferentes animales, desde peces hasta cobayas, perros y gatos.

Posibles efectos sobre la salud

La investigación sobre las interacciones entre humanos y animales es todavía relativamente nueva. Algunos estudios han mostrado efectos positivos para la salud, pero los resultados han sido contradictorios.

Se ha demostrado que la interacción con animales reduce los niveles de cortisol (una hormona relacionada con el estrés) y reduce la presión arterial. Otros estudios han encontrado que los animales pueden reducir la soledad, aumentar los sentimientos de apoyo social y mejorar su estado de ánimo.

La Asociación NIH / Mars está financiando una serie de estudios centrados en las relaciones que tenemos con los animales. Por ejemplo, los investigadores están investigando cómo los animales pueden influir en el desarrollo infantil. Están estudiando las interacciones de los animales con niños que tienen autismo, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y otras afecciones.

"No hay una respuesta sobre cómo una mascota puede ayudar a alguien con una condición específica", explica la Dra. Layla Esposito, que supervisa el Programa de Investigación de la Interacción Animal-Humano de los NIH. “¿Su objetivo es aumentar la actividad física? Entonces podría beneficiarse de tener un perro. Tienes que pasear a un perro varias veces al día y vas a incrementar la actividad física. Si su objetivo es reducir el estrés, a veces ver nadar a los peces puede resultar en una sensación de calma. Así que no hay un tipo que se adapte a todos ".

Los NIH están financiando encuestas a gran escala para averiguar la variedad de mascotas con las que viven las personas y cómo sus relaciones con sus mascotas se relacionan con la salud.

"Estamos tratando de aprovechar la calidad subjetiva de la relación con el animal, esa parte del vínculo que las personas sienten con los animales, y cómo eso se traduce en algunos de los beneficios para la salud", explica el Dr. James Griffin, un especialista en desarrollo infantil experto en NIH.

Animales ayudando a la gente

Los animales pueden servir como fuente de consuelo y apoyo. Los perros de terapia son especialmente buenos en esto. A veces los llevan a hospitales o residencias de ancianos para ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de los pacientes.

“Los perros están muy presentes. Si alguien está luchando con algo, sabe cómo sentarse y ser cariñoso ”, dice la Dra. Ann Berger, médica e investigadora del Centro Clínico de los NIH en Bethesda, Maryland. "Su atención se centra en la persona todo el tiempo".

Berger trabaja con personas que tienen cáncer y enfermedades terminales. Les enseña sobre la atención plena para ayudar a disminuir el estrés y controlar el dolor.

“Los fundamentos de la atención plena incluyen atención, intención, compasión y conciencia”, dice Berger. “Todas esas cosas son cosas que los animales traen a la mesa. La gente tiene que aprenderlo. Los animales hacen esto de forma innata ".

Los investigadores están estudiando la seguridad de llevar animales a entornos hospitalarios porque los animales pueden exponer a las personas a más gérmenes. Un estudio actual está analizando la seguridad de llevar perros a visitar a niños con cáncer, dice Esposito. Los científicos probarán las manos de los niños para ver si hay niveles peligrosos de gérmenes transferidos del perro después de la visita.

Los perros también pueden ayudar en el aula. Un estudio encontró que los perros pueden ayudar a los niños con TDAH a enfocar su atención. Los investigadores inscribieron a dos grupos de niños diagnosticados con TDAH en sesiones de terapia grupal de 12 semanas. El primer grupo de niños le lee a un perro de terapia una vez a la semana durante 30 minutos. El segundo grupo leyó a títeres que parecían perros.

Los niños que leían a los animales reales mostraron mejores habilidades sociales y más participación, cooperación y voluntariado. También tenían menos problemas de comportamiento.

Otro estudio encontró que los niños con trastorno del espectro autista estaban más tranquilos mientras jugaban con conejillos de indias en el aula. Cuando los niños pasaron 10 minutos en un tiempo de juego grupal supervisado con conejillos de indias, sus niveles de ansiedad disminuyeron. Los niños también tenían mejores interacciones sociales y estaban más comprometidos con sus compañeros. Los investigadores sugieren que los animales ofrecieron una aceptación incondicional, lo que los convirtió en un consuelo tranquilo para los niños.

"Los animales pueden convertirse en una forma de construir un puente para esas interacciones sociales", dice Griffin. Agrega que los investigadores están tratando de comprender mejor estos efectos y a quién podrían ayudar.

Los animales pueden ayudarte de otras formas inesperadas. Un estudio reciente mostró que cuidar el pescado ayudó a los adolescentes con diabetes a controlar mejor su enfermedad. Los investigadores hicieron que un grupo de adolescentes con diabetes tipo 1 cuidaran de un pez mascota dos veces al día alimentándolo y controlando los niveles de agua. La rutina de cuidado también incluía cambiar el agua del tanque cada semana. Esto se combinó con los niños revisando sus registros de glucosa en sangre (azúcar en sangre) con los padres.

Los investigadores rastrearon la constancia con la que estos adolescentes controlaban su glucosa en sangre. En comparación con los adolescentes a los que no se les dio un pez para cuidar, los adolescentes que crían peces fueron más disciplinados a la hora de controlar sus propios niveles de glucosa en sangre, lo cual es esencial para mantener su salud.

Si bien las mascotas pueden brindar una amplia gama de beneficios para la salud, es posible que un animal no funcione para todos. Estudios recientes sugieren que la exposición temprana a las mascotas puede ayudar a proteger a los niños pequeños de desarrollar alergias y asma. Pero para las personas alérgicas a ciertos animales, tener mascotas en casa puede hacer más daño que bien.

Ayudándose unos a otros

Las mascotas también conllevan nuevas responsabilidades. Saber cómo cuidar y alimentar a un animal es parte de tener una mascota. NIH / Mars financia estudios que investigan los efectos de las interacciones entre humanos y animales tanto para la mascota como para la persona.

Recuerde que los animales también pueden sentirse estresados ​​y fatigados. Es importante que los niños puedan reconocer los signos de estrés en su mascota y saber cuándo no acercarse. Las mordeduras de animales pueden causar daños graves.

"La prevención de las mordeduras de perro es ciertamente un tema que los padres deben considerar, especialmente para los niños pequeños que no siempre conocen los límites de lo que es apropiado hacer con un perro", explica Esposito.

Los investigadores continuarán explorando los muchos efectos en la salud de tener una mascota. "Estamos tratando de averiguar qué funciona, qué no funciona y qué es seguro, tanto para los humanos como para los animales", dice Esposito.


Por qué los niños con mascotas están mejor

Cuando era niño, una mascota cambió mi vida. No era el adorable perro callejero Frisky de nuestra familia, ni siquiera Murphy, mi pato mascota. No, era una serpiente rata amarilla de cuatro pies llamada Fred que compré por tres dólares cuando tenía 13 años. Vivía en una jaula en mi habitación. Me quedé paralizado por su mirada enigmática, su belleza alienígena y su capacidad para tragar un ratón. Me enganché. En un año, tuve una colección de bichos escalofriantes y escamosos. Y mientras otros niños bailaban al ritmo de los Beatles y los Stones, yo aprendía los nombres latinos de las serpientes y devoraba libros sobre el comportamiento de los reptiles y la ecología. En retrospectiva, Fred resultó ser la droga de entrada metafórica que me llevó a obtener un doctorado. en comportamiento animal y eventualmente publicar artículos sobre temas como las canciones de amor de los caimanes y las personalidades de las culebras bebés.

Si bien algunas de mis primeras mascotas eran inusuales, los animales de compañía desempeñan un papel importante en la vida de muchos niños. De hecho, en su libro de 2008 El poderoso vínculo entre personas y mascotas, la psicóloga Elizabeth Anderson escribió: "Nada menos que la alquimia está involucrada cuando los animales y los niños se juntan, y la magia resultante tiene propiedades curativas que funcionan bien".

Pero, ¿es cierto en general que las mascotas están relacionadas con el bienestar psicológico de los niños? Sí, según una excelente revisión de 22 estudios sobre el impacto de los animales de compañía en el desarrollo infantil. Si bien algunos de los hallazgos son contradictorios, los autores concluyeron que crecer con mascotas está relacionado con una mayor autoestima, desarrollo cognitivo y habilidades sociales.

¿Están las mascotas relacionadas con el desarrollo infantil positivo?

¿Qué tiene vivir con mascotas que mejora la situación de los niños? Los autores de la revisión sugieren varias posibilidades. Estos incluyen el impacto de las mascotas en la reducción del estrés, la prestación de apoyo social y compañía y la mejora de las habilidades de comunicación de los niños. Pero un nuevo estudio sugiere una respuesta diferente y espero que los resultados sean controvertidos.

La investigación, que aparecerá en la edición de septiembre de 2017 de la revista Anthrozoös, fue realizado por un grupo de estadísticos de alto nivel de la Corporación RAND. Todos los miembros del equipo de investigación tenían mascotas o crecieron con mascotas, y anticiparon que sus análisis demostrarían el impacto positivo de los animales de compañía en el desarrollo infantil. Para responder a estas preguntas, los investigadores recurrieron a un gran conjunto de datos existentes, la Encuesta de entrevistas de salud de California. Este es un proyecto en curso que evalúa la salud y el bienestar de los californianos. Para la encuesta, las entrevistas telefónicas se realizan con adultos, adolescentes y padres de niños menores de 11 años seleccionados al azar. Además de información sobre salud y comportamiento, la encuesta incluye elementos relacionados con el estado socioeconómico y factores demográficos como la raza, el origen étnico y el sexo . En la administración de 2003, también se preguntó a los participantes si su hogar incluía un gato, un perro o ambos. (En esta publicación anterior, describí otra publicación reciente en la que los investigadores de RAND usaron este conjunto de datos para estudiar las diferencias entre los adultos que tenían y no tenían mascotas).

Para estudiar el impacto de las mascotas en los niños, los investigadores utilizaron las respuestas de hogares con al menos un niño de entre 5 y 11 años. A los padres se les hizo una serie de preguntas relacionadas con la salud física y mental de sus hijos. En el estudio se incluyeron datos de 5.191 niños, 2.236 vivían en hogares con un perro o un gato, y 2.955 vivían en hogares que no incluían ningún animal.

Los niños dueños de mascotas generalmente están mejor

Como era de esperar, los investigadores encontraron que los niños que vivían con mascotas generalmente estaban mejor que los niños que no tenían una mascota. Los padres informaron que los niños criados en familias con mascotas:

  • tener mejor salud general
  • ser más obediente
  • ser más activo físicamente
  • ser menos temperamental
  • tiene menos problemas de comportamiento
  • tienen menos problemas de aprendizaje

Curiosamente, como se muestra en este gráfico, los niños con mascotas tenían más probabilidades de haber sido diagnosticados con un trastorno por déficit de atención o hiperactividad.

El patrón de una mejor salud física y mental en general entre los niños dueños de mascotas fue cierto para los niños que viven con gatos y perros. Por lo tanto, sería fácil para nosotros concluir que las mascotas son buenas para los niños.

Sin embargo, esa conclusión sería incorrecta.

Propiedad de mascotas y clase social

El problema es que los hogares con y sin mascotas eran diferentes en muchos aspectos además de la presencia de un animal. Por ejemplo, los investigadores encontraron que los niños con mascotas eran:

  • menos probabilidades de estar en programas de almuerzos escolares gratuitos
  • es menos probable que provengan de hogares que se mudan con frecuencia
  • más probabilidades de tener padres que hablen inglés
  • es más probable que sea blanco en lugar de afroamericano, hispano o asiático
  • más probabilidades de tener padres nacidos en los Estados Unidos
  • es más probable que viva en una casa en lugar de un apartamento
  • más probabilidades de tener padres que gozaban de buena salud

En resumen, los niños en hogares con perros o gatos eran más ricos y tenían una serie de factores socioeconómicos de su lado. ¿Podrían estas ventajas ser la explicación real de la aparente relación entre tener una mascota y mejorar la salud y el bienestar de los niños?

Para responder a esta pregunta, los investigadores de RAND recurrieron a una técnica estadística sofisticada llamada "enfoque de regresión doble robusta". Aquí hay una breve descripción de su informe: "Obtuvimos una estimación robusta doble del efecto de la exposición ajustando todas las covariables utilizadas en el modelo de puntaje de propensión en nuestro modelo de regresión, ponderado por las ponderaciones de puntaje de propensión".

Si no entiende nada de esto, no se preocupe: solo necesita saber que este método de análisis permitió a los investigadores examinar los efectos de la posesión de mascotas que permanecieron después de ajustar 20 diferencias demográficas y socioeconómicas entre hogares con y sin mascotas.

Lo que encontraron se puede explicar en una oración simple:

Prácticamente todas las diferencias entre los niños con y sin mascotas desaparecieron cuando se tuvieron en cuenta factores como la raza, la propiedad de la vivienda, la salud de los padres y la riqueza.

Esto incluye diferencias en las tasas de ADD / ADHD. En resumen, el análisis mostró que los niños con mascotas están mejor, pero no porque tengan animales de compañía. Es porque es probable que provengan de hogares más prósperos y no sean miembros de grupos minoritarios.

Cuando la investigación se vuelve personal

Cuando leí este informe, me di cuenta de que estos hallazgos se aplicaban a mí. Me crié en un suburbio de clase media sólida donde prácticamente todas las familias tenían un césped bien cuidado y un perro. A diferencia de muchos niños hoy en día, yo tenía un hogar estable y unos padres que eran increíblemente tolerantes con mis amigos animales escamosos. De hecho, mi padre construyó jaulas para Fred y mis otras serpientes y lagartos, y mi madre no se quejó de mi colección de animales salvajes, ni siquiera el tiempo que tuvo que sacarme de mi clase de inglés de la escuela secundaria para recuperar una serpiente rey que se había escapado con la que se topó. mientras aspira la sala de estar. Claro, mis hermanos y yo teníamos mascotas, al igual que todos nuestros amigos. Pero también teníamos muchas ventajas de las que carecían los niños menos favorecidos.

Encuentro convincente el argumento de que los beneficios para la salud y psicológicos de tener mascotas para los niños son atribuibles en gran medida a las diferencias de riqueza y clase social. Irónicamente, los investigadores están menos seguros. En un correo electrónico que me envió, la Dra. Layla Parast escribió:

"Todos quedamos realmente sorprendidos por los resultados y, a diferencia de otros trabajos que hacemos en RAND (en, por ejemplo, seguros médicos o desempeño hospitalario, etc.), tuvimos una inversión muy personal y emocional en este tema".

Señaló que el conjunto de datos no tenía información sobre cuánto tiempo vivían las mascotas en los hogares y, por lo tanto, no podían verificar los posibles efectos a largo plazo de las mascotas en los niños. Como ella agregó:

"Quizás si pudiéramos medir eso, veríamos algo diferente. Siento que puedo ver los efectos positivos de las interacciones con los animales en mi hijo de 2 años: lo ayuda a aprender la bondad y la compasión, hasta el punto en que lo intenta abrazar y alimentar a todos los animales que vemos, incluidos un zorrillo y un mapache en nuestro patio trasero ".

Mi esposa Mary Jean está de acuerdo con ella. Ella me señaló correctamente que durante sus años de angustia adolescente, nuestro laboratorio amarillo Tsali fue una de las principales fuentes de consuelo y apoyo psicológico de nuestro hijo.

Es difícil discutir con eso.

Post Script: Algunos estudios han relacionado a las mascotas con tasas reducidas de asma en los niños. El estudio RAND no encontró diferencias en las tasas de asma en niños con y sin perros o gatos.

Hal Herzog es profesor emérito de psicología en la Universidad de Western Carolina y autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Why It's So Difícil pensar con claridad sobre los animales.

Miles, J.N.V, Parast, L., Babey, S.H., Griffin, B.A. y Saunders, J.M. (en prensa). Un estudio poblacional ponderado por puntaje de propensión de los beneficios para la salud de los perros y gatos en los niños. Anthrozoös.

Purewal, R., Christley, R., Kordas, K., Joinson, C., Meints, K., Gee, N. y Westgarth, C. (2017). Companion animals and child/adolescent development: a systematic review of the evidence. International journal of environmental research and public health, 14(3), 234.


Ver el vídeo: 5 Maneras De Ser Amigo De Tu Gato (Agosto 2021).