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Los perros de Maryland son nuevas armas para ayudar a salvar a las abejas


4 de julio de 2018 Fotos por: MD Departamento de Agricultura / Facebook

Los perros son bien conocidos por usar sus rastreadores para detectar todo tipo de cosas: explosivos, drogas, incluso personas. Pero ahora en Maryland, también se están utilizando para ayudar a proteger un insecto importante en la industria alimentaria: la abeja melífera.

Cybil Preston es el inspector jefe de colmenar del Departamento de Agricultura de Maryland. Las abejas son una parte importante de la fuerza laboral de la industria alimentaria que muchos nunca ven, ya que polinizan casi un tercio de los cultivos alimentarios del país. Preston está a cargo de un equipo que trabaja para garantizar la seguridad de las abejas para hacer su trabajo, ya que son una parte fundamental de la cadena alimentaria.

En una inspección de rutina de las colonias cerca de Baltimore, Maryland, encontró una abeja obrera que tenía un ala deformada. En esas situaciones, ella aconseja a los apicultores cómo proteger mejor sus colmenas, ya que los apicultores alquilan sus colonias para trabajar en todas partes del país.

Parte del trabajo de Preston es asegurarse de que cada colmena que cruza las fronteras estatales esté libre de loque, una bacteria que es inofensiva para los humanos pero que puede destruir fácil y rápidamente la población de abejas a medida que se propaga de una colmena a otra.

Y así es como el mejor amigo del hombre también es amigo de las abejas. Hace cuatro años, Preston entrenó a un perro para ayudarla a encontrar la bacteria en la urticaria, y ha tenido tanto éxito que recientemente recibió dinero a través de la ley agrícola federal para expandir su programa de detección de perros. De hecho, es muy probable que sea el modelo que utilizan otros estados para capacitaciones y certificaciones similares.

Los perros son maravillosos para el trabajo porque a diferencia de sus colegas humanos; no tienen que abrir una colmena para comprobar si hay loque. Ella dice que un perro puede caminar fácil y rápidamente junto al peine, olerlo y luego decirle a su humano si las bacterias mataron alguna larva. Preston dice que un perro puede hacer el doble de trabajo que cuatro personas que trabajan a tiempo completo. Además, su capacidad para continuar el trabajo en otoño e invierno permite a Preston certificar el envío de colmenas a climas más cálidos, donde de lo contrario, no sería tan fácil.

Preston usa juguetes que han sido sellados en bolsas con loque cuando entrena perros, y hay varias razas con las que ha trabajado que han hecho un trabajo estelar. Ella dice que ver a los perros emocionarse cuando sienten la loque es genial para las abejas y les permite aprender a oler pequeños rastros de la bacteria y luego comunicarse con Preston.

Marla Spivak es profesora en el departamento de entomología de la Universidad de Minnesota y dice que el trabajo que hace Preston es importante ya que las poblaciones de abejas están disminuyendo a un ritmo aterrador. Particularmente debido a la evolución de tantos criadores de traspatio, existe la preocupación de que las colmenas puedan ser destruidas debido a la loque y luego eso se pueda propagar a colonias profesionales. El trabajo de Preston, y el trabajo de los perros a su vez, es vital para su supervivencia. El Dr. Spivak dice que las esporas de loque pueden permanecer en panales durante cien años, y la solución drástica es quemar el panal. Ella dice que los perros son excelentes alternativas porque pueden olfatearlo en niveles bajos y pueden salvar la urticaria.

Y dado que la comida es vital para los humanos, también están ayudando a salvar vidas.

Lori Ennis

Lori Ennis es esposa, mamá y amiga de todos los animales. Ella se confiesa como un “desastre caliente” y vive dondequiera que la Infantería de Marina lleve a su esposo. Actualmente, eso es Maryland con sus cachorros de rescate de mezcla de Labrador Retriever muy mimados y una tonelada de peces de agua salada que se estancan. La familia de Lori ha criado perros durante años, en su mayoría Golden Retrievers, ¡y sabe que ningún hogar está completo sin un compañero animal (o siete)!


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